De mi primer viaje a Londres tengo pocos recuerdos: el Emirates, el parking del aeropuerto y un puente por el que cruzamos el Támesis. Más adelante volví y descubrí una ciudad a la que estaba deseando regresar. Hay motivos de sobra para hacerlo: ver en directo a un puñado de equipos de la Premier League (Chelsea, Tottenham, West Ham, Crystal Palace…), alguno incluso de la segunda división, como el Fulham, e infinidad de rincones de la ciudad por descubrir. Una ciudad, sin duda, apasionante.

 

Desayuno en Gatwick (Londres)
Mi primer desayuno en un viaje futbolero con Tomás y Juan, en Gatwick.

 

Coche de alquiler en Gatwick (Londres)
En el aeropuerto de Gatwick alquilamos un coche para viajar esa noche de Londres a Liverpool.

 

2 horas para atravesar la ciudad de Londres en coche
Aunque llegamos temprano a Gatwick, decidimos ir directos al Emirates Stadium. Tardamos 2 horas en atravesar Londres.

 

PRIMERA PARADA. EMIRATES STADIUM

Como te digo, en mi primera visita a Londres sólo tuve un objetivo: ver fútbol. Así que la primera parada fue el Emirates Stadium. A mí, que me apasiona la arquitectura, me quedé maravillado con el estadio del Arsenal, aunque Juan Castro recordaba con nostalgia el encanto del viejo Highbury, hoy convertido en una zona residencial. Si llegas con tiempo, te recomiendo tomar algo por la zona —bajo ningún concepto lo hagas en el estadio, es carísimo— y, eso sí, deja tiempo para visitar la tienda oficial del Arsenal —The Armoury—, donde podrías encontrar algunos chollos.

 

Emirates Stadium en Londres
El Emirates, un estadio colosal

 

Jaime Collazos y Juan Castro en el Emirates (Londres)
En seguida nos metimos en el papel de aficionados del Arsenal, sobre todo yo.

 

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)
Así se veía desde mi localidad: perfecto.

 

Alrededores del Emirates Stadium (Londres)
El barrio de Aushburton Grove en el norte de Londres, donde se ubica el Emirates.

 

EL PARLAMENTO Y WESTMINSTER

Como sabes, en este blog tienes acceso a una guía de Londres —llévatela gratis en este enlace—. En ella encontrarás cinco rutas por la capital inglesa. La primera de ellas se centra en Westminster, donde se encuentran algunos de los edificios más reconocidos de Londres: el Big Ben, el Palacio y la Abadía de Westminster…  Si tienes  previsto visitar estos lugares, te recomiendo que adquieras un London Pass si no quieres dejarte el presupuesto en las entradas.

 

Jaime Collazos, editor de viajesfutboleros.com
Frente a uno de los iconos de Londres.

 

Abadía de Westminster (Londres)
La Abadía de Westminster bien merece una visita. Su precio es de 18 libras, aunque la entrada es gratuita con el London Pass.

 

Lago de St. James Park (Londres)
St. James Park es el más antiguo de los Parques Reales de Londres y posiblemente el más céntrico.

 

Buckingham Palace (Londres)
Buckingham Palace, la residencia oficial de la Reina de Inglaterra. Merece la pena visitarlo durante el cambio de guardia.

 

¿QUEDAMOS EN PICADILLY?

Es hora de moverse por el centro. Al atardecer, Picadilly Circus es un bullicio de gente. Mucha gente pasa el rato en la fuente Memorial. Las pantallas gigantes convierten esta plaza en un lugar realmente especial por la noche. Desde allí te puedes mover a diferentes zonas del centro de Londres: Covent Garden, el Soho, Chinatown… Si te gusta la comida asiática, el barrio chino ofrece un montón de posibilidades.

 

Picadilly Circus (Londres)
Picadilly Circus, el epicentro de Londres.

 

Regent Street desde Picadilly Circus (Londres)
Regent Street, el Londres más señorial.

 

Plaza de Trafalgar Square (Londres)
La plaza de Trafalgar Square con la National Gallery al fondo.

 

PASEAR JUNTO AL TÁMESIS EN SOUTHBANK

South Bank es una de mis zonas favoritas de Londres. Para mi gusto, lo tiene todo. Puedes pasear junto al Támesis, entrar a la Tate Modern de día o de noche, cruzar el puente del Milenio del genial Norman Foster, comer en Borough Market, alucinar con el rascacielos llamado The Shard, reconocer el London Bridge y varias cosas cosas más. Si te centras en esta zona, el día puede dar mucho de sí.

 

Tate Modern (Londres)
Desde la cafetería de la Tate Modern tendrás una vista espectacular del Támesis, el puente del Milenio y la Catedral de St. Paul.

 

Mercado de Borough Market (Londres)
Borough Market es uno más importantes de Londres y es absolutamente recomendable. Al fondo. el edificio The Shard.

 

La City desde Southwark (Londres)
La City. Justo a la izquierda se encuentra el distrito de Bermondsey, el último barrio de moda en Londres.

 

London Bridge (Londres)
El London Bridge es una de las imágenes icónicas de Londres.

 

LOS MERCADOS, ESE OTRO MUNDO LONDINENSE

En casa somos unos apasionados de los mercados. Nos encanta perdernos por ellos y, como dice un amigo malagueño, bichear por todos sus rincones. Son un micro mundo fantástico. Y Londres está plagado de ellos. El más famoso es Camden Town, pero yo me quedaría con Brick Lane. Antes he hablado de Borough Market, un lugar fantástico para comer, y luego está Portobello en Notting Hill. Tendrás que hacerles un hueco en tu agenda.

 

Camden Town, el mercado más famoso de Londres
El mercado de Camden Town cierra a las 18:00h., así que conviene ir por la mañana.

 

Camden Town, el mercado más famoso de Londres
Camden es un entramado de espacios a ambos lados de este canal donde se venden todo tipo de cosas.

 

Camden Town, el mercado más famoso de Londres
Vista del mercado de Camden Town desde un negocio.

 

Portobello en Notting Hill (Londres)
Los sábados por la mañana, el mercado de Portobello se desparrama por las calles de Notting Hill.

 

EL SUR DE LONDRES

La zona de Victoria, Chelsea… El sur de Londres también merece dedicación plena. Para los futboleros, allí se encuentra Stamford Bridge, el estadio del Chelsea —aquí te cuento un plan si decides pasar el día por allí y ver un partido— y Craven Cottage, la mítica casa del Fulham y uno de los últimos estadios genuinamente británicos que quedan en la capital inglesa. Pero además tienes museos, los archiconocidos almacenes Harrods, Hyde Park y coquetas calles por las que perderse.

 

Los almacenes Harrods en Brompton Road (Londres)
Fachada de los famosos almacenes Harrods, cuyo lujo interior merece una rápida ojeada.

 

Jaime Collazos en el barrio de Kensington
Los alrededores de Stamford Bridge son perderse: Kensington, Knightsbridge, Belgravia, Chelsea…

 

Hyde Park, el parque más grande de Londres
Puesta de sol en el lago Serpentine en Hyde Park.

 

LONDON EYE

El London Eye se instaló en el año 2000 junto al Támesis para conmemorar la llegada del nuevo milenio y, desde entonces, se ha convertido en un icono de la ciudad. Mide 135 metros y se sitúa enfrente de Westminster. Es algo más que una noria, ya que está compuesto por unas inmensas cabinas completamente cerradas. Tarda media hora en dar una vuelta completa y cuesta 19,95 £. Las vistas son increíbles.

 

London Eye (Londres)
Esa parte del Támesis ya no sería la misma sin el London Eye.

 

London Eye (Londres)
El ojo que todo lo ve.

 

TEATROS, PUBS….

La zona de Victoria Station es uno de los puntos estratégicos de la ciudad a nivel de transportes. Allí se encuentran la mayoría de los teatro de la ciudad. Es el Broadway británico —y no tiene nada que envidiar al auténtico—. Yo fui a ver Billy Elliot y salí dando saltos de alegría (por el centro de la ciudad hay puntos de venta de entradas). Pero, si lo que quieres es tomarte algo, ver partidos de la Premier League y respirar auténtico ambiente inglés, tu lugar está en un pub.

 

Pub de Londres
Es habitual que, a partir de las 5 am, los pubs empiecen a recibir clientes que salen de trabajar en busca de una pinta.

 

Musical Billy Elliot en el Palace Theatre de Londres.
Fachada del Victoria Palace Theatre con el musical Billy Elliot.

 

El Canal de la Mancha desde el avión rumbo a Londres
Londres, nos veremos pronto.